Singapore

Date:2012-10-22
<P><BR>Singapore, officially the Republic of Singapore, is a southeast Asian city-state off the southern tip of the Malay Peninsula, 137 kilometres (85 mi) north of the equator. An island country made up of 63 islands, it is separated from Malaysia by the Straits of Johor to its north and from Indonesia's Riau Islands by the Singapore Strait to its south. The country is highly urbanised with very little primary rainforest remaining, although more land is being created for development through land reclamation.<BR> <BR>Part of various local empires since being inhabited in the 2nd century AD, Singapore hosted a trading post of the East India Company in 1819 with permission from the Sultanate of Johor. The British obtained sovereignty over the island in 1824 and Singapore became one of the British Straits Settlements in 1826. Occupied by the Japanese in World War II, Singapore declared independence, uniting with other former British territories to form Malaysia in 1963, although it was separated from Malaysia two years later. Since then it has had a massive increase in wealth, and is one of the Four Asian Tigers. Singapore is the world's fourth leading financial centre, and its port is one of the five busiest ports in the world. The economy depends heavily on exports and refining imported goods, especially in manufacturing, which constituted 26% of Singapore's GDP in 2005.<BR> <BR>Singapore is a unitary multiparty parliamentary republic with a Westminster system of unicameral parliamentary government. The People's Action Party has won every election since self-government in 1959, and governs on the basis of a strong state and prioritising collective welfare over individual rights such as freedom of speech.<BR> <BR>In terms of purchasing power parity, Singapore has the third highest per capita income in the world. There are slightly over 5 million people in Singapore, of which 2.91 million were born locally. The population is highly diverse; the majority are Chinese, with Malays and Indians forming significant minorities. Reflecting this diversity, the country has four official languages: English, Chinese, Malay, and Tamil. One of the five founding members of the Association of South East Asian Nations, the country is also the host of the APEC Secretariat, and a member of the East Asia Summit, the Non-Aligned Movement, and the Commonwealth.<Br><Br><STRONG>History<BR></STRONG>The earliest known settlement on Singapore was in the second century AD. It was an outpost of the Sumatran Srivijaya empire, named Temasek ('sea town'). Between the 16th and early 19th centuries, it was part of the Sultanate of Johor. In 1613, Portuguese raiders burnt down the settlement and the island sank into obscurity for the next two centuries.<BR> <BR>In 1819, Thomas Stamford Raffles arrived and signed a treaty with Sultan Hussein Shah on behalf of the British East India Company to develop the southern part of Singapore as a British trading post. In 1824, the entire island became a British possession under a further treaty with the Sultan and the Temenggong.In 1826, it became part of the Straits Settlements, under the jurisdiction of British India. Singapore became the capital of the Straits Settlements in 1836. Before Raffles arrived, there were around 1,000 people living in Singapore, mostly indigenous, but with around 20-30 Malays and 20-30 Chinese. By 1860, the population exceed 80,000, with over half of the population being Chinese. Many immigrant came to work at rubber plantations, and after the 1870s the island became a global centre for rubber exports.<BR> <BR>During World War II, the Imperial Japanese Army invaded Malaya culminating in the Battle of Singapore. The British were defeated, and surrendered on 15 February 1942. British Prime Minister Winston Churchill called this "the worst disaster and largest capitulation in British history". The Sook Ching massacre of ethnic Chinese after the fall of Singapore claimed between 5,000 and 25,000 lives. The Japanese occupied Singapore until the British repossessed it in September 1945 after the Japanese surrender.<BR> <BR>Singapore's first general election in 1955 was won by the pro-independence David Marshall, leader of the Labour Front. Demanding complete self-rule he led a delegation to London but was turned down by the British. He resigned when he returned and was replaced by Lim Yew Hock, whose policies convinced Britain to grant Singapore full internal self-government for all matters except defence and foreign affairs.<BR> <BR>During the May 1959 elections, the People's Action Party won a landslide victory. Singapore had become an internally self-governing state within the Commonwealth, with Lee Kuan Yew as the first Prime Minister.[19] Governor Sir William Allmond Codrington Goode served as the first Yang di-Pertuan Negara ("Head of State"), and was succeeded by Yusof bin Ishak who in 1965 became the first President of Singapore. During the 1950s Communists, mostly supported by the Chinese-speaking group, with strong ties to the trade unions and Chinese schools, carried out an armed struggle against the state, resulting in the Malayan Emergency and later, the Communist Insurgency War. The 1954 National Service Riots, Chinese middle schools riots and Hock Lee bus riots in Singapore were all linked to the Communists <BR> <BR>On 31 August 1963, Singapore declared independence from Britain and joined with Malaya, Sabah and Sarawak to form the new Federation of Malaysia as the result of the 1962 Merger Referendum. Singaporean leaders joined Malaysia for various reasons. Firstly, as a small country, they did not believe that the British would find it viable for Singapore to become independent by itself. Secondly, they also did not believe that Singapore could survive on its own, due to scarcity of land, water, markets and natural resources. And lastly, the Singapore government wanted the help of the Malaysian government to flush out the Communists. The two years that Singapore spent as part of Malaysia were filled with strife and bitter disagreements. The Malaysians insisted on a pro-Malay society, where Malays were given special Bumiputera rights, which still exist to this day. The Malaysians were also suspicious about Singapore's majority of ethnic Chinese and worried that Singapore's economic clout would shift the centre of power from Kuala Lumpur to Singapore. There were also linguistic and religious issues. The Singaporeans, on the other hand, wanted an equal and meritocratic society, where all citizens were given equal rights. As part of Malaysia, Singapore's economic and social development came to a halt as the Malaysian parliament blocked many bills. Race riots broke out in Singapore in 1964. After much heated ideological conflicts between the two governments, in 1965, the Malaysian parliament voted 126 to 0 to expel Singapore from Malaysia. <Br><Br>Singapore gained independence as the Republic of Singapore (remaining within the British Commonwealth) on 9 August 1965 with Yusof bin Ishak as president and Lee Kuan Yew as prime minister. Every one who was present in Singapore on the date of independence was offered Singapore citizenship. In 1967, it helped found the Association of Southeast Asian Nations and in 1970 it joined the Non-aligned movement. In 1990, Goh Chok Tong succeeded Lee as prime minister. During his tenure the country faced the 1997 Asian Financial Crisis, the 2003 SARS outbreak and terrorist threats posed by Jemaah Islamiyah. In 2004, Lee Hsien Loong, the eldest son of Lee Kuan Yew, became the country's third prime minister.<Br><Br><STRONG>Geography<BR></STRONG>Singapore consists of 63 islands, including the main island, widely known as Singapore Island but also as Pulau Ujong. There are two man-made connections to Johor, Malaysia: the Johor–Singapore Causeway in the north, and the Tuas Second Link in the west. Jurong Island, Pulau Tekong, Pulau Ubin and Sentosa are the largest of Singapore's smaller islands. The highest natural point is Bukit Timah Hill at 166 m (545 ft).<BR> <BR>There are ongoing land reclamation projects, which have increased Singapore's land area from 581.5 km2 (224.5 sq mi) in the 1960s to 704 km2 (272 sq mi) today; it may grow by another 100 km2 (40 sq mi) by 2030. Some projects involve merging smaller islands through land reclamation to form larger, more functional islands, as with Jurong Island. 5% of Singapore's land is set aside as nature reserves. Urbanisation has eliminated most primary rainforest, Bukit Timah Nature Reserve being the only significant remaining forest.<BR> <BR>Singapore has a tropical rainforest climate with no distinctive seasons, uniform temperature and pressure, high humidity, and abundant rainfall. Temperatures usually range from 23 to 32 °C (73 to 90 °F). Relative humidity averages around 79% in the morning and 73% in the afternoon. April and May are the hottest months, with the wetter monsoon season from November to January. From July to October, there is often haze caused by bush fires in neighbouring Indonesia. Although Singapore does not observe daylight saving time, it follows time zone GMT+8, one hour ahead of its geographical location.<BR></P>
SHARE TO:
Copyright Nanning Municipal Government All Rights Reserved.
englishinfo@nanning.gov.cn Your kindly feedback will be highly expected.
NANNING—CHINA
www.nanning.gov.cn 桂ICP备05000843