Malaysia

Date:2012-10-22
<P><P>PROFILE</P>
<P>Geography<BR>Area: 329,847 sq. km. (127,315 sq. mi.); slightly larger than New Mexico.<BR>Cities: Capital--Kuala Lumpur. Other cities--Penang, Ipoh, Malacca, Johor Baru, Shah Alam, Klang, Kuching, Kota Kinabalu, Kota Baru, Kuala Terengganu, Miri, Petaling Jaya.<BR>Terrain: Coastal plains and interior, jungle-covered mountains. The South China Sea separates peninsular Malaysia from East Malaysia on Borneo.<BR>Climate: Tropical.</P>
<P>People <BR>Nationality: Noun and adjective--Malaysian(s).<BR>Population (2010): 28.3 million (91.8% citizens and 8.2% non-citizens).<BR>Annual population growth rate (2010 population census): 2.0%.<BR>Ethnic groups: Malays and indigenous groups 67.4%, Chinese 24.6%, Indian 7.3%, others 0.7%.<BR>Religions: Islam (61.3%), Buddhism (19.8%), Christianity (9.2%), Hinduism (6.3%), other/none (3.4%).<BR>Languages: Bahasa Melayu (official), Chinese (various dialects), English, Tamil, indigenous.<BR>Education: Years compulsory--6. Attendance--90.1% (primary), 60.0% (secondary). Literacy--93.5%.<BR>Health: Infant mortality rate (2007)--6.7/1,000. Life expectancy (2007)--female 76.4 years, male 71.9 years.<BR>Work force (10.89 million, 2007): Services--57%; industry--28% (manufacturing--19%, mining and construction--9%); agriculture--15%.</P>
<P>Government<BR>Type: Federal parliamentary democracy with a constitutional monarch.<BR>Independence: August 31, 1957. (Malaya, which is now peninsular Malaysia, became independent in 1957. In 1963 Malaya, Sabah, Sarawak, and Singapore formed Malaysia. Singapore became an independent country in 1965.)<BR>Constitution: 1957.<BR>Subdivisions: 13 states and three federal territories (Kuala Lumpur, Labuan Island, Putrajaya federal administrative territory). Each state has an assembly and government headed by a chief minister. Nine of these states have hereditary rulers, generally titled "sultans," while the remaining four have appointed governors in counterpart positions.<BR>Branches: Executive--Yang di-Pertuan Agong (head of state and customarily referred to as the king; has ceremonial duties), prime minister (head of government), cabinet. Legislative--bicameral parliament, comprising 70-member Senate (26 elected by the 13 state assemblies, 44 appointed by the king on the prime minister's recommendation) and 222-member House of Representatives (elected from single-member districts). Judicial--Federal Court, Court of Appeals, high courts, sessions courts, magistrate's courts, and juvenile courts. Sharia courts hear cases on certain matters involving Muslims only.<BR>Political parties: Barisan Nasional (National Front)--a coalition comprising the United Malays National Organization (UMNO) and 12 other parties, most of which are ethnically based; Democratic Action Party (DAP); Parti Islam se Malaysia (PAS); Parti Keadilan Rakyat Malaysia (PKR). There are more than 30 registered political parties, including the foregoing, not all of which are represented in the federal parliament.<BR>Suffrage: Universal adult (voting age 21).</P>
<P>Economy (2011)<BR>Nominal GDP: $237.8 billion.<BR>Annual real GDP growth rate: 6.3% (2007); 4.6% (2008); -1.7% (2009); 7.2% (2010); 5.1% (2011); 5% (2012 est., Malaysian Government).<BR>Nominal per capita income (GNI): $9,204.<BR>Natural resources: Petroleum, liquefied natural gas (LNG), tin, minerals.<BR>Agricultural products: Palm oil, rubber, timber, cocoa, rice, tropical fruit, fish, coconut.<BR>Industry: Types--electronics, electrical products, chemicals, food and beverages, metal and machine products, apparel.<BR>Trade: Merchandise exports--$224 billion: electronic products, machinery, liquid natural gas, petroleum and petroleum products, telecom equipment. Major markets--China 13.1%, Singapore 12.7%, Japan 11.5%, U.S. 8.3%, Thailand 5.1%. Merchandise imports--$185.2 billion: electronic products, machinery, machinery parts and apparatus, petroleum and petroleum products. Major suppliers--China 13.2%, Singapore 12.8%, Japan 11.4%, U.S. 9.6%, Indonesia 6.1%.</P>
<P>PEOPLE<BR>Malaysia's multi-racial society contains many ethnic groups. Malays and indigenous groups comprise 67.4% of the population. By constitutional definition, all Malays are Muslims. About a quarter of the population is ethnic Chinese, a group which historically has played an important role in trade and business. Malaysians of Indian descent comprise about 7% of the population and include Hindus, Muslims, Buddhists, and Christians.<BR>Population density is highest in peninsular Malaysia, home to some 22.6 million of the country's 28.3 million inhabitants. The rest live on the Malaysian portion of the island of Borneo in the large but less densely-populated states of Sabah and Sarawak. More than half of Sarawak's residents and about two-thirds of Sabah's are from indigenous groups.</P>
<P>HISTORY<BR>The early Buddhist Malay kingdom of Srivijaya, based at what is now Palembang, Sumatra, dominated much of the Malay peninsula from the 9th to the 13th centuries AD. The powerful Hindu kingdom of Majapahit, based on Java, gained control of the Malay peninsula in the 14th century. Conversion of the Malays to Islam, beginning in the early 14th century, accelerated with the rise of the state of Malacca under the rule of a Muslim prince in the 15th century. Malacca was a major regional commercial center, where Chinese, Arab, Malay, and Indian merchants traded precious goods.</P>
<P>Drawn by this rich trade, a Portuguese fleet conquered Malacca in 1511, marking the beginning of European expansion in Southeast Asia. The Dutch ousted the Portuguese from Malacca in 1641. The British obtained the island of Penang in 1786 and temporarily controlled Malacca with Dutch acquiescence from 1795 to 1818 to prevent it from falling to the French during the Napoleonic war. The British gained lasting possession of Malacca from the Dutch in 1824, through the Anglo-Dutch treaty, in exchange for territory on the island of Sumatra in what is today Indonesia.</P>
<P>In 1826, the British settlements of Malacca, Penang, and Singapore were combined to form the Colony of the Straits Settlements. From these strongholds, in the 19th and early 20th centuries the British established protectorates over the Malay sultanates on the peninsula. During their rule the British developed large-scale rubber and tin production and established a system of public administration. British control was interrupted by World War II and the Japanese occupation from 1941 to 1945.</P>
<P>Popular sentiment for independence swelled during and after the war. The territories of peninsular Malaysia joined together to form the Federation of Malaya in 1948 and eventually negotiated independence from the British in 1957. Tunku Abdul Rahman became the first prime minister. In 1963 the British colonies of Singapore, Sarawak, and Sabah joined the Federation, which was renamed Malaysia. Singapore's membership was short-lived, however; it left in 1965 and became an independent republic.</P>
<P>Neighboring Indonesia objected to the formation of Malaysia and began a program of economic, political, diplomatic, and military "confrontation" against the new country in 1963, which ended only after the fall of Indonesia's President Sukarno in 1966. Internally, local communists, nearly all Chinese, carried out a long, bitter insurgency both before and after independence, prompting the imposition of a state of emergency from 1948 to 1960. Small bands of guerrillas remained in bases along the rugged border with southern Thailand, occasionally entering northern Malaysia. These guerrillas finally signed a peace accord with the Malaysian Government in December 1989. A separate, small-scale communist insurgency that began in the mid-1960s in Sarawak also ended with the signing of a peace accord in October 1990.</P>
<P>GOVERNMENT<BR>Malaysia is a constitutional monarchy, nominally headed by the Yang di-Pertuan Agong, customarily referred to as the king. The king is elected for 5-year terms from among the nine sultans of the peninsular Malaysian states. The king also is the leader of the Islamic faith in Malaysia.</P>
<P>Executive power is vested in the cabinet led by the prime minister; the Malaysian constitution stipulates that the prime minister must be a member of the lower house of parliament who, in the opinion of the Yang di-Pertuan Agong, commands a majority in parliament. The cabinet is chosen from among members of both houses of parliament and is responsible to that body.</P>
<P>The bicameral parliament consists of the Senate (Dewan Negara) and the House of Representatives (Dewan Rakyat). All 70 Senate members sit for 3-year terms, which are normally extended for an additional 3 years; 26 are elected by the 13 state assemblies, and 44 are appointed by the king following the prime minister's recommendation. Representatives of the House are elected from single-member districts by universal adult suffrage. The 222 members of the House of Representatives are elected to parliamentary terms lasting up to 5 years. Legislative power is divided between federal and state legislatures.</P>
<P>The Malaysian legal system is based on English common law. The Federal Court reviews decisions referred from the Court of Appeal; it has original jurisdiction in constitutional matters and in disputes between states or between the federal government and a state. Peninsular Malaysia and the East Malaysian states of Sabah and Sarawak each have a high court.</P>
<P>The federal government has authority over external affairs, defense, internal security, justice (except civil law cases among Malays or other Muslims and other indigenous peoples, adjudicated under Islamic and traditional law), federal citizenship, finance, commerce, industry, communications, transportation, and other matters.</P>
<P>ECONOMY<BR>Since it became independent in 1957, Malaysia's economic record has been one of Asia's best. Real gross domestic product (GDP) grew by an average of 6.5% per year from 1957 to 2005. Performance peaked in the early 1980s through the mid-1990s, as the economy experienced sustained rapid growth averaging almost 8% annually. High levels of foreign and domestic private investment played a significant role as the economy diversified and modernized. Once heavily dependent on primary products such as rubber and tin, Malaysia today is a middle-income country with a multi-sector economy based on services and manufacturing. Malaysia is one of the world's largest exporters of semiconductor devices, electrical goods, solar panels, and information and communication technology (ICT) products.</P>
<P>Malaysia struggled economically during the 1997-1998 Asian financial crisis and applied several valuable lessons to its economic management strategies that contributed to the economy’s resilience to the 2008-2009 global financial crisis. Malaysia’s GDP grew 7.2% in 2010 and 5.1% in 2011. Malaysian banks are well capitalized, conservatively managed, and had no measurable exposure to the U.S. sub-prime market. The central bank maintains a conservative regulatory environment, having prohibited some of the riskier assets in vogue elsewhere. Malaysia maintains high levels of foreign exchange reserves and has relatively little external debt.</P>
<P>The government continues to actively manage the economy with state-owned enterprises heavily involved in the oil and gas, plantation, ship building, steel, telecommunications, utilities, automotive, mining, and other sectors. Since 1971, ethnic preferences have been given to Bumiputras (ethnic Malays and indigenous peoples) by requiring 30% Bumiputra ownership in new businesses. Prime Minister Najib’s New Economic Model reform program includes measures and proposals to modify these ethnic preferences and to divest state enterprises while increasing the private sector’s role in the economy. The reforms and projects are intended to boost growth to enable Malaysia to meet its goal of becoming a high-income, developed nation by 2020. However, opposition from within Najib’s own party has slowed the reform agenda, blocking progress for now in some areas.</P>
<P>Malaysia has a managed float currency exchange regime. It gives flexibility for the ringgit to adjust to global economic and financial developments and has accorded a level of stability against the currencies of Malaysia’s major trading partners.<BR></P></P>
SHARE TO:
Copyright Nanning Municipal Government All Rights Reserved.
englishinfo@nanning.gov.cn Your kindly feedback will be highly expected.
NANNING—CHINA
www.nanning.gov.cn 桂ICP备05000843